IL ETAIT UNE FOIS ... LA JACINTHE D'EAU

 

GENERALITES

Jacinthe d'eau en fleur sur un lac

 La jacinthe d’eau est une plante aquatique de la famille des pontedericeae, originaire d’Amérique du sud, et plus précisément du bassin d’Amazonie. Elle fut introduite dans de nombreux pays comme plante d’ornement, il y a une centaine d’années, en raison de la beauté de ses fleurs. On la trouve maintenant sur tous les continents, sauf dans notre bonne vieille Europe. Sa prolifération s’est accélérée les dix dernières années. La jacinthe d’eau est une herbe aquatique vivace qui peut pousser en flottant librement sur des surfaces d’eau douce ou être enracinée au fond de l’eau. Sa capacité invasive et les effets secondaires qui en découlent on conduit certaines régions à contrôler son développement, voire à tenter de l’éradiquer.  

 ASPECT

Feuille de jacinthe d'eau

 Elle est composée de longues racines et d’un rhizome qui doivent rester immergées. Les tiges foliaires mesurent habituellement 40 cm mais elles peuvent atteindre 1 mètre. Elles sont épaisses et se terminent par des feuilles vert pâle et brillantes. Les feuilles flottent à la surface de l’eau et entourent des épis de  jolies fleurs. Les feuilles agissent comme des flotteurs et maintiennent donc les fleurs à la surface. La plante se reproduit de façon asexuée et prolifère donc très rapidement lorsqu’elle pousse dans une eau bien chauffée, à environ 18°C.

  PROPRIETES

La plante est composée à 95% d’eau et contient des tissus fibreux. Il a été prouvé qu’elle favorisait le développement de la faune dans l’eau, parce que les poissons encore immatures peuvent se réfugier des prédateurs entre ses tiges. De plus elle permet d’absorber des métaux lourds et des éléments organiques pathogènes présents dans l’eau, elle a donc des propriétés purificatrices. Invasion de jacinthe d'eauLa jacinthe d’eau peut pousser en nappes qui peuvent atteindre deux mètres d’épaisseur, au point de bloquer les canaux et les petits embarcadères, et de créer de graves dégâts aux systèmes d’irrigations ou d’approvisionnement d’eau. Dans ce cas, la jacinthe d’eau réduit la lumière et l’oxygène dans l’eau et affecte le développement de la faune et de flore. De plus, elle change également la composition chimique de l’eau, et la structure de ses racines favorise le développement de bactéries. Lorsque sa présence est trop importante elle empêche les poissons de se reproduire mais favorise le développement de moustiques porteurs de maladies tel que la malaria. 

 

EMPLOIS


Au Bengladesh, la fibre de la jacinthe d’eau entre dans la composition de papier, dont la qualité est assez faible mais reste utile pour fabriquer des cartonnages. La jacinthe d’eau permet également de fabriquer des planches à partir de ses fibres. Ces planches recouvertes de bitumes sont utilisées comme matériel à bas prix pour la couverture des toits. Les propriétés physiques de ces planches sont suffisamment bonnes pour entrer dans la fabrication de plafond ou de mur d’intérieur.

Jacinthe d'eau utilisée comme fourrageLa jacinthe d’eau fraiche est donnée aux ruminants comme nourriture, mélangée à d’autres végétaux. Etant assez chargée en protéines, elle est suffisamment nutritive. Les animaux absorbent bien les nutriments qu’elle contient. Elle représente une bonne alternative pour nourrir les animaux dans certains pays.

 

Jacinthe d'eau dans un bac de purifcation

D’autre part, la plante est idéale pour faire du compost. Grâce à son haut taux d’humidité, elle favorise la décomposition des autre végétaux ou à du fumier auquel elle est mélangée, elle devient alors un bon fertilisant.

La jacinthe d’eau est utilisée dans les processus de purification de l’eau, notamment en début de processus de prétraitement.  Elle est plantée dans les bassins avec d’autres plantes et se nourrit des composants organiques présents dans l’eau, participant ainsi à sa purification.

   

Jacinthe d'eau


Les tiges, une fois bien séchées et traitées contre la moisissure peuvent servir à fabriquer des cordes qui sont ensuite utilisés dans la fabrication de mobilier. Ses cordes sont utilisées depuis longtemps en Indonésie pour fabriquer des paniers.

Fibre de jacinthe d'eau

Panier  

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